Search

Ao longo da Rota da Seda

#estória


Estando em Vientiane, Laos, tentamos entrar em contato com algumas organizações que pareciam ser interessantes do ponto de vista do nosso projeto. Boby, da fazenda de seda orgânica de Mulberries (“Amoras”), respondeu rapidamente: não estou em Vientiane agora, estou na fazenda. Quer vir? Phonsavan, onde está localizada a fazenda, não estava na nossa lista de lugares a visitar. Mas não pensamos muito e, depois de alguns dias, batemos na porta de Boby. E definitivamente foi uma boa decisão. Mulberries já é quase uma lenda.


A organização começou em 1976, quando minha mãe, Kommaly Chanthavong, foi forçada a migrar junto com muitas outras famílias da parte norte do Laos para Vientiane por causa da guerra entre os vietnamitas e os americanos. Em Vientiane, não havia campo de arroz e seu cultivo era uma das poucas coisas que essas pessoas sabiam fazer. Outra era tecer. Por isso, ela reuniu um grupo de 10 mulheres que sabiam tecer. Algumas pessoas que ela conhecia compravam crochê e tecidos. Eles começaram um grupo de mulheres porque, se você trabalha individualmente, as pessoas podem tirar vantagem de você, os intermediários podem pagar menos. Ela decidiu reunir tecelões para vender seus produtos por um preço justo. Como grupo, elas também podiam ser apoiadas pelo governo, podiam comprar comida, arroz, açúcar ou roupas juntas por um preço mais baixo.


A iniciativa ocorreu com grande sucesso, com a adesão de mais e mais pessoas, também de outros campos, como tecelagem de cestas ou entalhes em madeira. Logo de grupo informal, elas se transformam em cooperativas, tão conhecidas que em 1990 foram visitadas pelo primeiro-ministro. Impressionado com o trabalho de Kommaly, ele pediu que ela voltasse à área de sua família para ajudar as pessoas de lá, que sofrem com a pobreza maciça.


E ela voltou. Não havia nada lá, quase sem casas, sem estradas. Ela morou com a população local por cerca de 2 anos fazendo pesquisas antes de relatar ao governo o que as pessoas aqui ainda eram capazes de fazer: criar bichos-da-seda e tecer. Ela decidiu reviver essas duas coisas para gerar empregos para elas. Ela pediu ao governo para ajudá-la. Eles deram a ela esta terra em comodato por 30 anos. Antes de começar a plantar, entre 1993/1994, ela foi à Tailândia para aprender mais sobre a produção de seda. Ela passou alguns meses lá e depois voltou aqui e começou a usar as técnicas que aprendeu. Ela trouxe algumas amostras de amoras para plantar aqui. As pessoas no Laos ainda usavam técnicas muito tradicionais, o que era suficiente para viver, mas não para vender. Mamãe tentou usar as técnicas que aprendeu para melhorar a qualidade e a quantidade. Ela também começou a melhorar a terra. Ela se recusou a usar produtos químicos, embora tenha aprendido como fazê-lo. Ela queria manter tudo orgânico. Começamos a treinar pessoas de várias províncias. As pessoas vinham aprender aqui e depois espalharam o conhecimento para várias aldeias. Agora, temos cerca de 300 famílias que apoiamos diretamente e mais de 2.000 pessoas treinadas na fazenda.


O número de pessoas apoiadas pela Mulberries está crescendo a cada ano. Todo o seu trabalho se concentra em ajudar as comunidades locais, mantendo o método tradicional e orgânico de produção de seda e o desenvolvimento agrícola, o que também permite a contratação direta de algumas dezenas de pessoas. As centenas seguintes são apoiadas em suas aldeias, a quem a Mulberries fornece bichos-da-seda gratuitamente, além de ferramentas, materiais e conhecimento. Todo esse trabalho requer paixão sem fim e liderança forte. Liderança que está lentamente passando de Kommaly para sua filha, que há três anos deixou sua vida na Austrália para voltar ao Laos e ajudar a população local.


Foi difícil. Eu queria vir e ajudar; o que fiz em 2009 por 3 meses. Mas eu realmente não tomei a decisão de mudar até 2013, eu estava procrastinando até o momento certo. E chegou o momento em que meu tio faleceu. Ele teve um acidente vascular cerebral. Foi um alerta para mim, com a mãe poderia ser assim um dia. Não quero, mas se acontecer, o que acontecerá com todas as pessoas que ela apoia? Você não pode ficar na Austrália e trabalhar a partir de lá. Você precisa estar aqui para ver e entender como tudo isso está funcionando.


Foi uma decisão muito difícil. Boby deixou sua própria família, um emprego estável e boas condições de vida para voltar ao Laos e continuar o trabalho de sua mãe.


Foi uma decisão bem chocante. Eu pensei que meu marido diria não. Eu estava rezando para que ele mudasse de decisão e me deixasse ir, mas finalmente ele não disse nada. Antes de vir aqui, eu era Contadora, costumava trabalhar em um banco. É uma grande mudança de trabalhar com números para trabalhar com pessoas. Com pessoas é mais difícil. É algo que tenho que aprender também. E paciência é a palavra mais importante aqui. Embora eu tenha uma cara de Laos, cresci em uma cultura diferente. Minha maneira de trabalhar e pensar é diferente da população local. Eles não viram o mundo que vemos. Eles podem pensar que algo está certo para eles, mas não é para você; ou o contrário. Tentamos nos encontrar no meio ou puxá-los para ir conosco da maneira que precisamos. Trabalhamos com pessoas que nem sabem escrever e também com médico, professor, técnicos.

Estou no Laos há três anos, mas sinto tanto a falta das crianças que só quero fazer as malas e voltar. Minha filha mais velha, Laura, tem 10 anos agora. Eu a deixei quando ela tinha 7 anos. Sentirei muita falta desse tempo quando ela crescer. Eu tenho uma filha mais nova comigo, mas no final deste ano ela volta para lá para ir à escola na Austrália. Pensamos em voltar para o Laos todos juntos, mas um ano antes havíamos mudado Laura para outra escola. Nós não queríamos fazê-lo novamente.


Meu marido é realmente desta região, mas ele não queria voltar, ele se lembra da guerra e foi uma experiência muito difícil para ele. Foi uma área pesadamente bombardeada, em toda a região restavam apenas 6 vacas após a guerra. Foi uma guerra secreta, a maioria das bombas caiu aqui, não no Vietnã. Toda a área norte foi bombardeada. Meu marido escapou desse local e nunca quis voltar. Todas aquelas pessoas que morreram na frente dele, pequeno, ainda estão em sua cabeça.


A área onde fica a fazenda Mulberries estava cheia de bombas não-detonadas, ainda perigosas para as pessoas. Teve que ser limpa com cuidado e hoje é segura. Mas os agricultores das aldeias próximas nunca afundam a pá, eles sempre trabalham a superfície devagar. Aprendendo com a experiência, eles não confiam na terra. Muitas pessoas de suas famílias morreram ou foram feridas por causa de bombas. Poucas pessoas no mundo sabem que o Laos é o país mais bombardeado do mundo per capita na história. Apesar da aceitação oficial da neutralidade do Laos durante a guerra do Vietnã em 1964-1973, os EUA bombardearam o Laos continuamente. Mais de 580.000 missões de bombardeio foram realizadas sobre a República Democrática do Laos, o que significa uma missão de bombardeio a cada 8 minutos, todos os dias da semana, por 9 anos. Cerca de 50.000 pessoas morreram ou ficaram feridas. Além disso, cerca de 30% das bombas não detonaram e permaneceram em terra após a guerra, ainda sendo perigosas para o povo. Tendo essas memórias, não é surpresa que você evite voltar. Mas a necessidade de ajudar as comunidades locais era mais forte.


Estava sempre na minha cabeça, eu queria vir e ajudar meu povo. Eu acho que é porque você cresceu em uma casa cheia de pessoas, tecendo em sua casa, compartilhando a refeição todos os dias, colhendo arroz, comendo juntos, crescendo. Todas essas pessoas são como uma família extensa. Está dentro de você, você quer vir e ajudar, não quer que essa organização pare. Um dia minha mãe irá se aposentar e seria tarde demais. Eu preciso aprender as coisas agora, quando ainda posso trabalhar com ela, viajar com ela, entender.


E há muito a aprender. Boby precisou de um ano para entender completamente o ciclo de produção de um cachecol, no qual cerca de 25 pessoas estão envolvidas, considerando cada estágio.


Existem várias etapas, começando pelo cultivo de amoreiras e depois colhendo-as. As amoreiras fornecerão não apenas alimentos para o cultivo de bichos-da-seda, mas também frutas para corantes e alimentos, casca para chá e folhas como fertilizante orgânico. A próxima coisa é colher os vermes, que é a parte mais desafiadora. Se os vermes morrem por causa de alguma doença, todo o seu trabalho duro será em vão. E eles são muito sensíveis à doença. Eles têm 9 narizes! Você precisa trocar de roupa antes de entrar na sala onde eles são criados. Você precisa ter cuidado, tratá-los como seres humanos. Eles precisam ser alimentados três vezes por dia, todos os dias. As folhas precisam ser colhidas recentemente. Uma folha de bichos-da-seda, tamanho A4, tem cerca de 20.000 ovos e comem cerca de 500 a 700 kg de folhas. Se você multiplicar, criamos no mínimo de 6 a 8 folhas, às vezes 13 folhas ... é muito trabalho. Em seguida, distribuímos alguns dos bichos-da-seda para as aldeias, onde a população local continua a criá-los. Geralmente toda a família se envolve. Principalmente mãe e pai, mas filhos também. Quando os bichos-da-seda estão prontos, nós os trazemos de volta aqui para fiar e fazer o carretel, ambos exigindo várias ações. Então, existem aqueles que tecem. E aqueles que fazem franja ou outros elementos especiais separadamente. Então, temos aldeões que cultivam corantes para nós. Utilizamos ingredientes naturais: folhas, flores. Podemos fazer até quase 100 cores.


Finalmente, o cachecol está pronto e após 1-2 meses vai à loja. Além de lenços, a Mulberries também vende cosméticos e chás produzidos naturalmente. No entanto, o plano é muito mais amplo. Agora, eles estão construindo uma lanchonete na fazenda, no futuro eles querem criar um centro de aprendizado, um mercado de alimentos orgânicos para fins-de-semana e viagens para crianças do Laos e de escolas estrangeiras.


Produzir um cachecol é um processo tão longo que precisamos pensar em outras ideias de como tornar esse lugar sustentável. Meus colaboradores diziam que eles queriam um tanque de peixes. Eu disse ok, faço isso por vocês, mas vocês precisam cuidar deles. Vocês precisam cuidar dos peixes, alimentá-los, garantir que ninguém os roube. Então eles vieram e disseram que criariam uma cafeteria. Queremos desenvolver essa área, não apenas para estrangeiros, mas também para os locais. Nós podemos fazer um mercado orgânico aqui. As famílias podem levar seus filhos para aprender sobre cultivo orgânico. Precisamos plantar flores para eles tirarem fotos, construir um playground para as crianças. Fazemos isso lentamente, passo a passo. Acho que isso ajudará a sustentar esse lugar, pois apenas a produção de seda não é suficiente.


Mas essa ainda é a prioridade aqui.


Desenvolver orgânicos é uma maneira de apoiar mais e mais famílias. Podemos vender produtos localmente, mas também exportá-los. Não vejo outro produto além de seda e artesanato com os quais possamos competir. Você não pode competir com a criação de arroz, é um país pequeno demais para competir com a Tailândia ou o Vietnã. O futuro do Laos é orgânico, porque a terra ainda está limpa com produtos químicos comparados à Tailândia e ao Vietnã. Ainda não somos desenvolvidos com fábricas, não há muitas. Tailândia e Vietnã produzem em massa e você não pode dizer a eles para se tornarem orgânicos. Mas se fizermos orgânicos, é mais fácil dizer aos agricultores que mantenham isso e trabalhem em melhorias. Temos um nível baixo [de produção], mas desenvolver é mais fácil. Para as pessoas que estão na frente, é difícil dizer para descer, voltar ao orgânico, que é muito mais lento, menos eficiente.


No entanto, a produção orgânica não é fácil. É um trabalho manual duro, que em muitos outros lugares é feito com máquinas e produtos químicos. Tendo a ocasião de observar e participar do trabalho da comunidade local, ficamos impressionados com sua força e paciência, que permitem que pessoas distantes desfrutem de bonitos produtos artesanais. A maioria de nós não tem ideia de quanto trabalho e paixão estão envolvidos em todos esses itens artesanais. Não conhecemos as histórias daqueles graças aos quais lugares como Mulberries podem existir. Vale a pena dar um tempo, olhar o rótulo, seguir a história. Já é um pequeno passo para aumentar a conscientização e, a partir daí, não será muito difícil fazer a mudança.


O que eu quero dizer para possíveis Changemakers? Apenas levante-se e comece a fazer. Não espere ou não pense muito sobre isso. Muitas pessoas estão preocupadas se devem ou não fazê-lo. Se você decidir fazer alguma coisa, levante-se e tente. Se você cometer erros, aprenderá com eles. Faz parte da vida. Continue e comece a fazer mudanças agora mesmo.



Changemaker, Boby Vosinthavong - atual líder da fazenda Mulberries, filha de Kommaly Chanthavong, iniciadora do projeto, nomeada para o Prêmio Nobel da Paz em 2005.


Os bichos-da-seda são muito exigentes, precisam ser alimentados três vezes ao dia com folhas de amoreira.


Colocar os casulos de bichos-da-seda em água fervente é a maneira de desfiar a seda.

O trabalhador da fazenda Mulberries coloca os casulos de bichos-da-seda em água fervente para desenredá-los. Tudo na fazenda é feito da maneira antiga. A prioridade é contratar pessoas e dar-lhes a possibilidade de ganhar a vida.


Flores a partir das quais você pode obter corantes vermelhos para lenços. Na fazenda Mulberries, eles preparam mais de 100 cores naturais!



Os lenços feitos na fazenda Mulberries exigem muitas horas de trabalho das mulheres, que os tecem usando tear tradicional de madeira.


Cada cachecol precisa de cerca de 25 pessoas envolvidas em sua fabricação em diferentes estágios. Os produtos de seda podem ser comprados na fazenda, na loja de Vientiane, capital do Laos, e on-line.


Você encontrou algum erro no texto? Você gostaria de apoiar-nos na tradução dos "Cenários" e das "Estórias" para diferentes idiomas? Contate-nos agora mesmo! Nós estamos constantemente procurando pessoas para nos ajudar com outros idiomas. Vamos juntos tornar os materiais dos Changemakers disponíveis para mais pessoas! --> hello@exchangetheworld.info


Mais estórias dos Changemaker: exchangetheworld.info